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Facebook硬件团队:170成员主攻服务器开发
作者: 佚名 2014-04-15 14:41 【网易科技】

近日,彭博社刊文指出,在外界看来,Facebook是社交网络巨头,但事实上,该公司拥有自己的硬件团队,开发了高效能、低成本的服务器。这不仅为自己省下了十几亿美元的开支,还为整合收购虚拟现实设备厂商Oculus后,提供了丰富的经验,并且为进军消费类电子市场铺平了道路。

隐匿在Facebook总部17号楼中的团队,做着与社交网络产品没有交集的工作:硬件开发。现如今,Facebook硬件团队成员已从2010年可怜的7位成员,发展到170人。该团队的工作,便是设计、制造并提供处理巨大互联网流量的功能强劲服务器。这一团队已经交付了成百上千台服务器,与之呼应的是,Facebook去年用于数据中心建设支出已达到13.6亿美元,相比而言,该数据2011年为6.06亿美元。

不过,在斥资20亿美元收购硬件企业Oculus后,问题也随之显现——Facebook能否做出从服务器转向消费类硬件的飞跃。Oculus推出的头戴显示器,主要用于人们更直观的玩虚拟游戏。消费类电子市场竞争激烈且利润率低,Facebook收购Oculus后,将进入谷歌和三星已先前进军的可穿戴计算设备领域。

设计咨询公司Technology Forecasters总裁帕梅拉 戈登(Pamela Gordon)表示,进入消费类电子产品市场,会遇到不同国家的法律监管问题,比如何种材料可以使用, 产品怎样销售。“这一问题,也是微软、索尼以及戴尔在内的所有消费类电子产品公司必须要解决的。这一领域面临巨大的监管问题。”

经验优势

Oculus管理层表示,Facebook所拥有打造服务器经验,会另Oculus受益匪浅,对此他们很乐观,而且这是选择同Facebook达成交易的重要原因。

Oculus产品副总裁纳特·米歇尔(Nate Mitchell)表示:“Facebook可以在制造、元部件以及供应链方面给予帮助。不过他们没有多少消费类硬件经验,但在制造层面却是经验丰富。”

Facebook的硬件业务,也引起了其他互联网公司的共鸣,包括谷歌和亚马逊等巨头,业已纷纷开发服务器,打造自家数据中心。此举使得这些互联网企业在元部件供应商中取得影响力,并为自己烙下与惠普等硬件厂商业务些许类似的印记。

芯片厂商AMD首席技术官马克·裴波马斯特(Mark Papermaster)表示:“Facebook的巨大规模为自身快速发展提供了力量。我认为,这显示了Facebook有能力解决其面临的任何工程问题,并真正进入硬件领域。”

Facebook进军硬件领域是在2010年,当时该公司用户飞速增长,数据传输量猛涨,因此亟需质优价廉的服务器。戴尔和惠普推出的现成服务器不能处理如此大规模的数据负载,有时候Facebook技术人员还要跑到当地商店购买风扇,为服务器降温,以保持正常工作。

随后,一个规模不大的团队开始在邮件中讨论效能更高的基本服务器可能,随后Facebook开始联合高通等公司实现这一理念。现如今,Facebook已拥有14款不同服务器类型。

硬件开发

2011年,Facebook发起“Open Compute”项目,已在打造效能更高、成本更低的计算系统,而且同硬件合作伙伴共享设计。与之相比,谷歌和亚马逊都在秘密研发硬件产品。

当前,位于Facebook总部17号楼的实验室,工程师正在测试体积更小的服务器,以及设备在潮湿环境下的极限。该实验室工程师最近还举办了一场黑客竞赛,意在为硬件开发提供新思路。

如今,Facebook四座定制版数据中心已投入使用,该公司CEO扎克伯克(Mark Zuckerberg)表示,通过使用Open Compute为基础的设备,而不再采用现有服务器厂商技术,Facebook已经节省了12亿美元开支。

Facebook基础设施团队负责人杰森 泰勒(Jason Taylor)表示,Facebook拥有推出新产品的核心优势。“许多人认为Facebook是软件公司,但事实上,我们也做了很多硬件。”

不过对于Facebook的硬件优势,投资公司Hudson Square Research分析师丹尼尔·厄尼斯特(Daniel Ernst)认为,这不一定会让Facebook将虚拟现实打造成主流东西。“我认为,Facebook不会试着扩展Oculus规模。Open Compute是其当前业务所真实且必须需要的,Oculus是Facebook给未来下了一个小赌注,但我认为这家社交公司不想成为消费硬件企业。”

对于收购Oculus后的具体计划,泰勒拒绝置评;扎克伯格则表示,虚拟现实是继手机之后,人们彼此沟通的优先方式。


标签:Open Compute Project 

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