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弃安腾奔至强 惠普小型机华丽转型(1)
作者: 佚名 2011-11-25 13:35 【IT168】

惠普借助英特尔至强处理器打造Integrity与Superdome设备,并有计划至少在下两代处理器面世时再次做出相应升级。这条新闻与惠普勉力支撑的业务关键性系统部息息相关,该部门由于今年三月甲骨文发表的言论而大受打击。甲骨文公司当时表示,其未来的数据库、中间件以及应用程序软件将不再支持安腾芯片。

客户可能会误以为惠普打算将x86服务器凌驾于安腾之上,或是优先采用Linux及Windows操作系统而非传统的HP-UX、OpenVMS以及NonStop这三款运行于安腾处理器上的惠普自有操作系统--在他们看来,无论出于何种意图或目的,惠普也许真的会让这些系统不再具备安腾芯片的支持。

不过惠普公司BCS部门高层领导煞费苦心地指出,该企业的计划代号为“奥德赛项目”,旨在为关键性任务负载打造合适的、以至强处理器为基础的Integrity与Superdome刀片服务器;而这一切都是在顺应客户们的要求。此外,惠普还计划让Windows与Linux系统在其设备上拥有更加良好的运行状态,进而得以与HP-UX协力共存甚至取而代之。

惠普对HP-UX的舍弃并不像十年前他强迫软件供应商与PA-RISC客户时那样雷厉风,当时惠普刚刚将发展重点转向安腾处理器。而如今考虑到HP-UX那尴尬的市场占有率,大多数独立软件开发商及客户其实极不情愿做出这样的转变。

“这不是技术方面是否可行的问题,”BCS部门副总裁兼首席技术官Kirk Bresniker告诉El Reg,因为惠普无疑拥有将HP-UX与x86服务器芯片接驳所需的技术。“对我们来说,真正的重点是独立软件开发商与客户是否愿意参与进来。”

因此如果大家抱有与我过去相同的期许,那么惠普本来应该着力打造基于皓龙处理器的Superdome服务器,并在这些设备上为HP-UX提供运行平台;也许还会为PostgreSQL数据库购买EnterpriseDB产品,以使甲骨文与DB2数据库能够并行运作;不过既然这些都没有真正发生,那也没必要多提。HP-UX 11i v3将继续多年来一直在坚持的强化路线,但它在当下及未来都将只服务于由英特尔公司提供的安腾处理器。

“BCS业务正在走下坡路。这种衰退过程较为缓慢,但我认为大家无法期望它能够在未来获得迅猛的增长速度,”她说道。“因此我们必须尽力对其加以管理,并将投资重点转向R&D,只有尽快转向新平台才能为客户提供他们所需要的服务。”

Meg做出何种决定?

如果同样来自英特尔公司的至强与安腾处理器共享一套通用插槽,那么事情会变得简单的多;但它们并没有这样做。尽管如此,“Boxboro”7500芯片组一路伴随着英特尔安腾9300、至强7500以及至强E7处理器,而且这三者都支持QuickPath互连(简称QPI)点对点网络技术,以将CPU、内存以及I/O外设紧密联系在一起。最新的安腾与至强E7处理器还使用了同样的内存控制器与内存缓冲子板。

这也就意味着,惠普能够利用其sx3000芯片组(原本配备在去年四月公布的Superdome 2大型刀片服务器上)并为至强处理器提供单独、一致的内存空间;这与当下安腾9300处理器以及将于2012至2014年间面世的“Poulson”和“Kittson”相同。

Poulson与Kittson安腾产品将兼容目前Tukwila所使用的插槽,惠普出于简化工作的需要,始终在坚持这一点。

惠普的Superdome 2设备拥有八、十六以及三十插槽,其脱胎于适用在修改版大型(10U)BladeCenter c7000机架上的双插槽刀片服务器。该机架能够容纳八套Superdome 2刀片服务器,它们通过QPI端口连接到sx3000芯片组;其实施机理以惠普自有的电子设计技术为基础,其中也用到了惠普的通信协议。

这款交叉开关继承了Convex超级计算机、上代PA-RISC以及安腾Superdome设备的特色,最大扩展能力为支持四机架总计64个插槽--不过迄今为止,惠普只推出过SD2-32版本;SD2-64版本尽管曾出现在演示文稿中,但并没有正式发售。

根据BCS部门全球市场、战略与执行副总裁Larraine Bartlett的说法,惠普计划在未来打造至强EX系列处理器,并将其与Superdome类刀片服务器相结合,打造名为“DragonHawk”的新产品。对新设备惠普公司并没有做太多说明,只表示该设备需要对至强处理器在某些关键性任务的处理功能上做出调整--惠普目前正与英特尔合作,为至强架构添加新功能--而且它将具备“容纳数百个核心的扩展能力”.这套设备还将应客户的要求,在现有的SD2机架中与基于安腾的刀片服务器并行运作在独立的分区上。

目前采用四核Tukwila的SD2-32能够支持128个核心,而只要惠普愿意,采用将于明年推出的Poulson的SD2-64将能够拥有512个核心。就算在Superdome 2机架中使用现有十核至强E7处理器,64插槽也能为我们带来320个核心。

如此看来,惠普要实现数百个核心的可扩展性其实也不用做什么了不起的工程革新。

有鉴于此,大家也许会奇怪,为什么惠普不早点力推DragonHawk刀片服务器。惠普并没有解释为什么这套系统进入实用领域要花这么长的时间,但很可能是在为未来的“Ivy Bridge”至强处理器准备适合的功能集。

除了打造基于至强的Superdome,惠普同时还将为最初公布于去年四月的Integrity刀片服务器创建至强版本。该设备在标准尺寸的双插槽安腾刀片服务器上采用QPI连接与Boxboro芯片组;双刀片版本具备四路对称多处理机,而四刀片设置则拥有八路对称多处理机。

这款至强刀片服务器被称为“HydraLynx”,同样将在2013年前后推出。该产品似乎更易于批量制造并投放市场,但根据惠普的说法,它的筹备时间应该与DragonHawk差不多。


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标签:安腾 

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